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백령도 ’하늬바다 물범 인공쉼터‘ 이제야 보금자리로 자리 잡아
한승균 기자  |  baccronews@baccro.com
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승인 2019.08.16  12:18:12
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해마다 백령도 인근을 찾는 해양보호생물인 수 백마리의 물범들을 위해 지난 2018년 11월 백령도 물범바위 인근에 국내 최대 점박이 물범 인공쉼터를 조성하였으나, 물범들이 이용하지는 않았다. 

그런데, 지난  8월 9일 백령도의 ’하늬바다 물범 인공쉼터‘에서 점박이물범 27마리가 휴식을 취하고 있는 것을 처음으로 확인됐다. 점박이물범이 인공쉼터에 올라가 있는 모습은 인천녹색연합과 점 · 사 · 모(점박이물범을 사랑하는 사람들의 모임)의 ‘백령도 점박이물범 서식환경 모니터링’ 과정에서 최초로 확인되었다.  

2018년 11월 인공쉼터 조성 이후 올해 백령도를 찾아온 물범들이 인공쉼터 근처에서 먹이활동을 하는 모습은 지속적으로 관찰되었으나, 인공쉼터를 이용하는 모습은 확인되지 않아 인공쉼터의 효용성에 대한 우려가 있었다.

   
▲ (자료출처:해양수산부) 인공쉼터 점박이물범 휴식장면 (2019.8.9. 오후 3시 10분경 촬영 / 인천녹색연합 박정운 단장 제공)

그러나, 이번에 물범들이 인공쉼터 위에서 휴식을 취하는 모습이 확인됨에 따라, 인공쉼터가 물범들의 새로운 보금자리로 자리매김한 것이 증명되었다. 

해양보호생물인 점박이물범은 겨울철 중국 랴오둥만에서 번식활동을 한 후 3월부터 11월까지 매년 약 300여 마리가 백령도 해역을 찾아오고 있다. 점박이물범은 먹이활동을 하거나 이동할 때를 제외하고는 체온 조절, 호흡, 체력 회복 등을 위해 주기적으로 물 밖으로 나와 바위 등에서 휴식을 취하는 생태적 특징을 가지고 있다. 

그러나 백령도에서 가장 많은 점박이물범이 모이는 물범바위는 공간이 협소하여 점박이물범 사이에 자리다툼이 잦았다. 지역 어업인들도 어구 손상 및 어획물 절취 등 피해로 인해 물범에 좋지 않은 인식을 가지고 있었다.

   
▲ (자료출처:해양수산부) 인공쉼터 항공사진 및 근접사진(2019.8.6. 촬영 / 해양환경공단 제공)

이에 해양수산부와 인천시, 인천녹색연합(시민단체), 지역주민(어촌계, 점박이물범을 사랑하는 사람들의 모임)이 모여 점박이물범과의 상생방안을 모색하였고, 이를 바탕으로 2018년 11월 백령도 물범바위 인근 하늬바다에 국내 최초로 섬 형태의 물범 인공쉼터(상부 노출면적 350㎡, 길이20m×폭17.5m)를 조성하였다.  

인공쉼터는 자연석을 쌓는 방식으로 만들어져 수면 아래쪽은 어초의 기능도 담당할 수 있도록 했다. 정부는 인천시 등 지자체와 함께 인공쉼터 주변해역에 치어와 어패류 등을 방류하여 점박이물범에게 먹이를 주고, 지역 어업인에게는 수산자원 증대로 어획량을 높일 수 있는 기회를 제공할 계획이다. 

명노헌 해양수산부 해양생태과장은 “인공쉼터가 물범의 새로운 보금자리로 자리매김한 것은 그간 정부, 지역주민 등이 한 뜻으로 협력하여 이뤄낸 성과”라며, “앞으로도 지역사회, 시민단체 등과 협력하여 점박이물범을 보호하고 인간과의 상생방안을 지속적으로 모색해 나가겠다.”라고 말했다.   

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